Des implants pour marcher à nouveau

Des électrodes stimulant des zones de la moelle épinière et des patients paralysés qui remarchent seuls. Cet exploit a été réalisé sur trois patients par des chercheurs de l'EPFL qui ont implanté par chirurgie 16 électrodes au niveau de leurs vertèbres lombaires. Reliées à un stimulateur, ces électrodes ont ensuite envoyé des impulsions électriques à la partie de la moelle épinière contrôlant le mouvement des jambes, leur permettant de bouger. Jusque-là, rien qui n'avait déjà été fait. La suite, par contre, est plus surprenante. Lorsque le stimulateur a été coupé, deux des trois patients – alors livrés à eux-mêmes – ont pu se lever et marcher...seuls pendant un certain temps. Il faut préciser que chez les patients testés, une partie des nerfs était encore fonctionnelle. On suppose alors que c'est une réorganisation des connexions nerveuses suite aux stimulations qui aurait permis aux patients de fonctionner sans aide pendant un petit moment. Si la technique ne fonctionne pas pour tous, l'espoir est grand de voir un jour remarcher des patients qui ne le pouvaient plus.

Bonne semaine.

Did

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